Пол дельфинов научились определять по шрамам

Новозеландские зоологи разработали методику, которая позволяет определить пол дельфинапо фотографии. Единственным необходимым прибором является цифровая фотокамера, снабженнаяпростым приспособлением из лазерных указок. Работа исследователей опубликована в журналеMarine Mammal Science. Коротко основные выводы работы приводит портал Nature News.

Самцы и самки дельфинов не имеют четких морфологических (внешних) различий. Обычно пол этих животных определяют по поведенческим особенностям (например, самки больше времени проводят с детенышем) или по первичным половым признакам (когда при прыжке дельфина ученым удается разглядеть его гениталии).

Авторы данной работы в качестве диагностического признака выбрали спинной плавник. Он хорошо виден на фотографиях, которые зоологи делают при рутинном мониторинге популяций дельфинов. К обычному цифровому фотоаппарату исследователи прикрепили две лазерные указки, «пятнышки» от которых позволяют отмерить десять сантиметров. С помощью «нового» прибора зоологи могут точно определить размер спинного плавника.

Ученые сфотографировали дельфинов-афалин из популяции, состав которой они знали. Проанализировав снимки, исследователи определили, что на плавниках самцов больше шрамов, чем на плавниках самок. В среднем, на плавниках самцов шрамы занимали около 15 процентов площади, а на плавниках самок — 3,9 процента. Ученые объясняют обнаруженные различия большей агрессивностью самцов, которые часто вступают в драки.

Используя полученные статистические данные о размере плавника и площади, занимаемой шрамами, ученые смогли предсказать пол 93 процентов дельфинов из группы, в которой было 43 животных. Авторы метода утверждают, что метод можно легко адаптировать для дельфинов других видов.

Lenta.ru

Комментарии