Ученые разгадали секрет белых тигров

фото

Наука | 24 мая 2013 года, 22:22

Китайские ученые узнали, почему редкие белые бенгальские тигры обладают таким окрасом. В ходе исследований выяснилось, что эта порода хищников возникла в результате всего одной мутации – "поломки" гена SLC45A2, который необходим для нормальной работы красных и желтых пигментных клеток.

Группа генетиков под руководством Шу-цзинь Ло из Пекинского университета расшифровала геномы 16 белых и рыжих тигров из зоопарка Чимлун в провинции Гуанчжоу и сравнила их между собой. Ученые выделили свыше 500 тысяч мутаций, существующих в геноме белых кошек и отсутствующие у их рыжих кузенов. Затем исследователи изучили их функции, пытаясь найти гены, связанные с окраской.

Для этого биологи обратились в открытие банки геномов и получили виртуальные "копии" ДНК еще 130 тигров. Это позволило им отсечь все мелкие мутации, не связанные с работой пигментных клеток. Оказалось, что белые полоски на шкуре кошки и ее голубые глаза возникли в результате всего одной мутации – "поломки" гена SLC45A2, передает РИА Новости.

Как объясняют ученые, данный фрагмент ДНК отвечает за производство пигмента рыжего цвета – феомеланина, но никак не связан со сборкой молекул черного эумеланина. Благодаря этому оранжевые полоски на теле тигров с такой мутацией "обесцвечиваются", а черные остаются на месте. По словам генетиков, отсутствие других аналогичных мутаций в геноме белых тигров говорит о крайней редкости таких хищников и необходимости их дополнительной защиты.

Следует отметить, что белые тигры отличаются от своих бенгальских собратьев с рыжей шкурой невероятно красивой густой и мягкой белой шерстью, и голубыми глазами. Они крайне редко встречаются в природе из-за "непрактичной" окраски, и сегодня их можно встретить только в зоопарках. Последний дикий белый тигр по кличке Мохан был пойман индийскими охотниками в 1951 году, и его потомки – пока единственные кошки такого окраса на Земле.

Фото AP/Scanpix,Reuters/Scanpix

Источник: ДНИ.РУ
Комментарии