Американцы полетят к Солнцу

NASA поручила Лаборатории прикладной физики Университета имени Джона Хопкинса начать разработку постройки уникального «солнечного зонда», которому предстоит погрузиться в солнечную корону — верхние слои атмосферы светила.

«Солнечный зонд — по-настоящему первопроходческая миссия», — считает руководитель проекта по созданию космического аппарата Роберт Декер.

Зонд, запуск которого запланирован на 2015 год, должен приблизиться к Солнцу на расстояние примерно 10 его диаметров — около 6,6 миллионов километров. Это в 20 с лишним раз ближе к светилу, чем Земля, и примерно в 8—9 раз ближе, чем Меркурий, где пока проходит граница человеческого приближения к центральной звезде нашей звездной системы.

Аппарату предстоит пролететь через внешнюю корону Солнца на скорости около 200 км/с, для чего он предварительно совершит семь гравитационных маневров вблизи Венеры. Аппаратура должна выдерживать температуры до 1 700 градусов по Цельсию; ее будет защищать расположенный в голове космического аппарата щит из углеродной пены диаметром около трех метров и толщиной примерно 15 см. В ближайшее время NASA должна объявить конкурс на заказ и строительство исследовательской аппаратуры.

Разработкой аппаратов для исследования Солнца с близкого расстояния занимаются космические агентства многих стран в течение, по меньшей мере, трех десятков лет. Проект солнечного зонда Университета имени Хопкинса, который пока называется просто Solar Probe, основан на разработке 2005 года, которую представители NASA сочли слишком дорогой. За два с лишним года, прошедшие с тех пор, ученым и инженерам удалось снизить стоимость проекта до уровня в 750 миллионов долларов, который американское космическое агентство уже посчитало приемлемым.

Комментарии