Пчелы станут шелкопрядами

В скором времени основным источником шелка могут стать обычная медоносная пчела и муравьи. Тара Сазерленд и ее коллеги из энтомологического отделения австралийского национального научно-исследовательского центра CSIRO нашли новый источник столь ценного биологического материала.

Хорошо известные производители шелка — бабочки, моль и даже пауки, но они не единственные насекомые, постигшие тайну прочной и легкой шелковой нити. Объектом для исследований ученых стали муравьи и пчелы. У обеих групп шелковая нить производится одинаковыми железами личинок, но используют они свой продукт по-разному.

Пчелы пристраивают с ее помощью восковые ячейки, в которых они развиваются. А муравьи с помощью шелка скрепляют несколько листьев вместе, когда строят свое жилище. При этом шелковые нити этих животных, по данным австралийских ученых, обладают более высокой прочностью и стабильностью по сравнению с "классической".

Энтомологи уже выделили соответствующие гены в геноме пчел и муравьев и планируют в скором времени вывести насекомых с должной предрасположенностью.

Комментарии