Обнаружен самый крупный ископаемый пингвин на Земле

фото

Наука | 28 февраля 2012 года, 23:07

Палеонтологи обнаружили самого большого ископаемого пингвина из известных на настоящий момент.

Останки пингвина, который получил имя Kairuku grebneffi (Kairuku на языке маори означает "ныряльщик"), были обнаружены в Новой Зеландии. Их возраст составляет 24-27 млн лет. Высота взрослой особи составляла 1,3 м, а масса его составляла до 60 кг. Для сравнения, масса самого крупного из ныне живущих пингвинов — императорского — не превосходит 40 кг.

По словам ученых, первые останки пингвинов рода Kairuku были обнаружены еще в 70-х годах прошлого века, однако выделить отдельные виды и восстановить их внешний вид удалось только сейчас. Например, помимо K. grebneffi в работе описан Kairuku waitaki. Оба вида жили вместе. Как выглядел K. waitaki, в работе не описано.

"Издалека, обнаруженные нами виды напоминали современных пингвинов. Вблизи, однако, легко можно было бы увидеть отличия от них — у K. grebneffi и K. waitaki были длинные клювы и довольно стройные (по пингвиньим стандартам) тела. Возможно, они были чуть более гибкими, по сравнению со своими потомками," — приводит ABC слова одного из авторов работы Эвана Фордайса.

Исследователи полагают, что основной пищей древних пингвинов была рыба и кальмары. Судя по строению зубов, древние акулы и дельфины могли ловить и таких больших пингвинов. Исследователи также говорят, что в прошлом (как и сейчас) Новая Зеландия была местом размножения пингвинов.

Источник: Lenta.ru
Комментарии