Гигантский телескоп заглянул в центр Млечного Пути

Астрономы получили новые данные о строении ядра Млечного Пути, которые, в частности,подтверждают, что в центре нашей галактики располагается сверхмассивная черная дыра. Открытиебыло сделано при помощи гигантского радиотелескопа. Работа ученых опубликована в журналеNature.

Исследователи наблюдали за так называемым Стрельцом А* (Sagittarius A*) — мощным и компактным источником радиоизлучения, находящимся на расстоянии 26 тысяч световых лет от Земли, в центре Млечного Пути. Исследователи объединили обсерватории на Гавайах, в штатах Аризона и Калифорния в гигантский радиотелескоп, работающий по методу VLBI (VLBI — Very Long Base Interferometry — радиоинтерферометрия со сверхдлинной базой). Ширина «устройства» составила 4500 километров.

Для того чтобы получить подробные данные, наблюдение велось с использованием радиоволн длиной 1,3 миллиметра (предыдущие исследования использовали длины волн равные 3,5 и 7,0 миллиметрам). Выбор более коротких волн обусловлен тем, что облака газа, которые мешают наблюдению, являются для них почти «прозрачными». В результате ученым удалось установить, что материя, из которой состоит Стрелец А*, в 10 раз плотнее, чем считалось ранее.

Стрелец А* является основным кандидатом на звание сверхмассивной черной дыры — тела массой в несколько миллионов солнечных с таким сильным гравитационным полем, что даже свет не в состоянии его покинуть. Сам по себе такой объект невозможно засечь, так как он ничего не излучает. Однако материя, поглощаемая дырой, разгоняется до околосветовых скоростей и испускает электромагнитное излучение. По этому излучению астрономы и находят черные дыры.

В настоящее время разрешение телескопа не позволяет получить визуальное изображение объекта. Ученые надеются, что введение в строй нового радиотелескопа в Чили в 2010 изменит эту ситуацию.

Lenta.ru

Комментарии