Сборная Латвии стартует в чемпионате мира по хоккею

Олег Знарок

фото: AFI

В пятницу, 2 мая, в Канаде стартует 72-й чемпионат мира по хоккею с шайбой. Матчи первенства будут проходить в городах Квебек-Сити и Галифакс.

На начальном этапе турнира все 16 команд-участниц разбиты на четыре группы:

A (игры пройдут в Квебек-Сити) — Швеция, Швейцария, Белоруссия, Франция;

B (Галифакс) — Канада, США, Латвия, Словения;

C (Галифакс) — Финляндия, Словакия, Германия, Норвегия;

D (Квебек-Сити) — Чехия, Россия, Дания, Италия.

По три лучшие сборные из каждой группы выйдут в квалификационный раунд, где они образуют группы E и F, в которых будут определены восемь участников четвертьфиналов. По новой формуле, пары 1/4 финала будут составлены из команд одной и той же группы.

Четверка худших начального этапа, в свою очередь, поборется за право остаться в группе сильнейших, которого добьются только две команды. Неудачники будут заменены в следующем году на сборные Венгрии и Австрии.

Финал чемпионата мира пройдет в Квебек-Сити 18 мая.

Как напоминает РИА Новости, нынешний чемпионат мира проводится в год 100-летнего юбилея Международной федерации хоккея, и именно поэтому его проведение доверено стране, которая является родиной хоккея. Последний раз сильнейшие сборные планеты собирались в Северной Америке в далеком 1962 году, когда золото первенства, проходившего в Колорадо-Спрингс и Денвере (США), завоевала сборная Швеции.

Хозяева чемпионата мира не побеждали на турнире с 1986 года, когда успеха в Москве добилась сборная СССР. Очередную попытку разрушить «домашнее проклятие» на привычных для себя маленьких площадках предпримут действующие чемпионы канадцы, которые в 2007 году были весьма убедительны в Москве и Мытищах, выиграв все девять матчей. Ради этой цели родоначальники хоккея собрали очень солидный состав, который заокеанскими специалистами признается одним из сильнейших, если не сильнейшим в истории выступлений сборной Канады на чемпионатах мира. Под руководством опытного тренера Кена Хичкока сыграют Дэни Хитли, Рик Нэш, Джейсон Спецца, Райан Гецлаф, Эрик Стаал, Джей Баумистер и многие другие звезды Национальной хоккейной лиги (НХЛ).

Сборная Латвии вступит в борьбу за медали уже 2 мая. Все матчи первого этапа команда Олега Знарка проведет в Галифаксе. 2 мая латвийцы сыграют с американцами (в 2.15 ночи 3 мая по латвийскому времени), 4 мая — против Канады, 6 мая — против Словении.

Сборная России также опробует лед уже в первый день Чемпионата. В первый раз россияне сыграют против команды Италии. Начало встречи в 19.00 по местному времени (в 2.00 по латвийскому).

Добавим, что сборная России является одним из главных фаворитов чемпионата. Последнее золото чемпионатов мира россияне завоевывали в 1993 году в немецком Мюнхене, причем капитаном той команды был Вячеслав Быков. С тех пор в активе российской сборной на мировых первенствах значились лишь серебро Гетеборга-2002, бронза Вены-2005 и Москвы-2007.

Среди других претендентов на медали ЧМ-2008 выделяются молодая и ровная сборная США, собравшие многих сильнейших финалисты прошлого чемпионата финны, традиционно опасные чехи. Непонятно, чего ожидать от сборной Швеции, которая столкнулась с массовыми отказами своих ведущих хоккеистов.

Комментарии